навигатор

Творчество моих друзей

krasnov_o_begemotahИ ПЛОВЕЦ, И ХОДОК

Как сообщило агентство Эфе, на озере Кариба гиппопотам утопил шестерых человек. По версии зимбабвийской полиции, лодка с рыбаками подплыла слишком близко к группе этих животных, и один из бегемотов боднул странный для него предмет. Лодка тут же пошла ко дну. Из шестерых рыбаков пятеро были женщинами.

Люди обычно считают, что более неповоротливых и пассивных животных найти трудно. Однако они совсем не такие. Древние греки называли бегемота речной лошадью - за прыть в воде. А египтяне за дурной нрав окрестили его водяной свиньей. Но вообще-то у египтян было сложное отношение к бегемотам. Иногда их считали священными животными, олицетворяющими Великую Мать Аменти, «подательницу вод», и Тауерет, дающую блаженство и защиту. Но чаще они ассоциировались с силами зла - врагами верховного божества Ра, хотя для древних египтян бегемот и без мистических аллегорий был настоящим кошмаром, особенно для рыбаков.

Что же мы знаем о бегемотах или гиппопотамах? Ну, скажем, то, что они живут в Африке и что их осталось не так уж много. Что масса взрослого самца может достигать 4,5 тонн при длине тела до 4,5 метров и высоте более 1,5 метров. Что у них толстая шкура и флегматичный нрав. Что пот у бегемотов красного цвета и похож на кровь. Что они - животные с довольно сложной социальной организацией. Что семья, проживающая на строго определенной территории, состоит, как правило, из 10-20 самок с подрастающими детенышами и старого самца. Что взрослые самцы, не имеющие гаремов, живут отдельно. Что плавают и ныряют бегемоты превосходно и могут оставаться под водой от 5 до 15 минут. Там они легко развивают скорость до 14 км/ч. О способностях бегемотов как пловцов говорит тот факт, что они регулярно посещают остров Занзибар, пересекая 30-километровый пролив, а моряки часто видят целые стада бегемотов на удалении пяти километров от береговой линии. Каждый из них способен перевернуть парусное судно средней величины, а обшивку лодки клыками превратить в решето.

На суше бегемоты действительно кажутся неуклюжими. Но только кажутся, ибо, несмотря на водный образ жизни, они - отличные ходоки. Обычно отправляются на берег в поисках пищи, нередко от их набегов серьезно страдают посевы, а иногда бегемоты совершают и умопомрачительные переходы. Например, в кратере Нгоро-Нгоро (Танзания) в небольшом озерке живут припеваючи несколько бегемотов, хотя ближайшие водоемы расположены за десятки километров. Пересечь крутую лесистую гору высотой 200 м, окаймляющую кратер, даже для человека - не самая легкая задача.

Последние исследования показали, что гиппопотамы имеют весьма богатый звуковой репертуар, который они используют при общении друг с другом. Причем делают это одинаково хорошо и под водой, и на суше.

 

У НИХ - СВОИ СВАДЬБЫ

По сообщению агентства Reuter, очередной жертвой бегемота стал охранник одного из отелей, неподалеку от заповедника «Крюгер». Его заметили, когда он с удовольствием щипал травку на поле для гольфа. Начальник охраны потребовал немедленно прогнать животное. Но бегемот догадался о намерениях охранника, впал в ярость, сам напал на пытавшегося выдворить его человека и затоптал того мощными ногами. Полагают, что столь неадекватное поведение животного было связано с тем, что чуть ранее он столкнулся с другим самцом, и между ними возникла драка. В конце концов бегемота поймали и пристрелили.

Куда больше людей знают о бегемотах их соседи по реке или саванне. Львы и крокодилы весьма уважают этих здоровяков. А иначе нельзя: огромная пасть с тяжелыми челюстями, каждая из которых представлена двумя клыками, четырьмя резцами и 14-тью коренными зубами - не шутка. Вес одного клыка может доходить до трех килограммов. Не мудрено, что бегемот с легкостью может утащить под воду обнаглевшего царя зверей или запросто перекусить крокодила пополам.

Натуралисты наблюдали также случаи расправы бегемотов со случайно заплывавшими в реку акулами. Однажды молодой гиппопотам без труда справился с сельдевой акулой весом в полтора центнера: просто вытащил ее на берег и растоптал в пыль.

По большому счету, у бегемотов один серьезный враг - человек. И люди становятся жертвами гиппопотамов чаще, чем любого другого дикого животного. По некоторым данным от нападений бегемотов ежегодно погибает больше людей, чем, например, от крокодилов. Вероятно, претензии к человечеству возникли у бегемотов еще миллион лет назад: на стоянках пещерных людей в Африке нередко обнаруживают кости и черепа гиппопотамов.

Важную роль в жизни бегемотов играет их помет. Вернее, в жизни самцов, поскольку брачные игры начинаются именно с испражнения и лихого разбрасывания помета хвостом, длина которого достигает45-ти см. Кто больше наиспражнял и дальше всех раскидал свое добро, тот и считается победителем. Тому честь, слава и самки. Остальные пусть тренируются. До следующего сезона. Конечно, для того, чтобы стать победителем в этом непростом соревновании, надо хорошо питаться. Вот самцы и поглощают за один присест до 60 кг растительного корма.

Кстати, помет гиппопотамов - это и очень полезное удобрение, и среда для развития некоторых организмов, и рыбий корм, и... лекарство, коим бегемоты (и не только они) врачуют повреждения на коже.

Если победителя в калометании выявить не удалось, бегемоты становятся друг против друга и начинают открывать пасти. Кто шире откроет - тот и вождь. Ежели и здесь ничья, остается последнее испытание - бой, в котором нередко наносятся смертельные раны.

 

ПОКА ПОСЛЕДНЕЕ МЕСТО

В конце декабря агентство CNN сообщило, что Диана Тилден-Дэвис, мисс Южно-Африканская Республика 1991 года, была укушена за ногу бегемотом, когда каталась на каноэ по заповедным болотам Окаванго в соседней Ботсване. После инцидента она была срочно доставлена в госпиталь в Йоханнесбурге. Ранее в этом месяце еще одна южноафриканка была убита бегемотом, когда отправилась в Ботсвану в свадебное путешествие вместе со своим мужем.

Заполучив гарем, победитель немедленно приступает к делу, и через восемь месяцев самки приносят потомство. Бегемоты рождаются под водой и, понятное дело, учатся плавать гораздо раньше, чем ходить.

По сравнению со взрослыми, новорожденные весят совсем ничего - 30-45 кг. Они много едят, любят поваляться кверху брюхом, подрыгать в воздухе лапами. Иногда они играют во взрослых - дерутся на берегу. Растут быстро. Продолжительность жизни на воле - 30-40 лет, а в неволе до пятидесяти.

Наряду с обыкновенным бегемотом, существует также карликовый, или либерийский бегемот. Это чрезвычайно редкий вид. В отличие от своего собрата-великана, он предпочитает одиночный образ жизни. Обитает в лесных реках Сьерра-Леоне и Либерии, в Гвинее и Нигерии. Настолько скрытен и осторожен, что лишь немногим европейцам удавалось увидеть его в родной обстановке. В неволе карликовые бегемоты доживают до 35-ти лет. Беременность у самки продолжается чуть менее семи месяцев, а вес новорожденных бегемотиков от 4,5 до 6 кг.

Насколько же умны бегемоты, вернее, каков их интеллект, в сравнении с другими представителями животного царства? Профессор Алан Портман из Зоологического института в Базеле (Швейцария) разработал шкалу умственных способностей. Насколько она соответствует действительности, покажет будущее. Пока же места на интеллектуальном Олимпе распределились так.

Самым умным оказался, естественно, человек. Ему присуждено 214 балов, что совсем не на много больше, чем дельфинам - 195 балов. Удивительно, что на третье место профессор поставил слона - 150 баллов, который с колоссальным отрывом опережает обезьяну - 63 балла.

На пятом месте - зебра (42 балла). Далее жираф (38 балов) и лиса (28 баллов). Самым глупым оказался бегемот. Его умственные способности оценены всего лишь 18 баллами.

Какими соображениями руководствовался профессор при составлении своей шкалы, он умалчивает. Хорошо, хоть человека поставил на первое место...

 

В КОГО ЖЕ ОНИ ПРЕВРАЩАЮТСЯ?

По сообщению Le Monde, в результате нападения бегемота на реке Гамбия (Республика Сенегал ) погиб 60-летний рыбак. С 2003-го года это уже четвертая жертва гиппопотамов в том регионе.

Трагедия произошла вскоре после тог, как рыбак забросил удочку в быстрые воды Гамбии и мирно подремывал, глядя на поплавок. Рядом с лодкой неожиданно выплыла огромная туша животного. Бегемот стащил несчастного сенегальца в воду и учинил над ним настоящую кровавую расправу. Все произошло на глазах односельчан рыбака.

В прошлом году разбушевавшийся и, как известно, травоядный бегемот растерзал таким же образом троих человек. Староста деревни запретил крестьянам ходить на речку до тех пор, пока не будет устранен «серийный убийца». Однако один из жителей ослушался и невольно стал четвертой жертвой бегемота.

В давние-давние времена у людей был обычай - отождествлять себя с каким-либо животным. Индейцы, например, так поступают до сих пор. Похоже, это обычай возвращается и в развитые страны. Опрос общественного мнения показал, что большинство итальянцев (23%) сравнивают себя с... бегемотами! Почему? Да потому что «бегемот» в психологической шкале соответствует типу, который сам толком не знает, доволен он или нет, расстроен или находится на пороге нервного срыва. Вслед за «бегемотами» наиболее распространенный тип - «попугаи» (19%). Они постоянно испытывают страх, что могут оказаться не на высоте, а потому стремятся скрыть за словесной трескотней свое истинное лицо. Следующая категория - «павлины» (14%). Эта публика чрезвычайно довольна собой и своим внешним видом. Замыкают парад популярности обезьяна и свинья. Итальянца-«обезьяну» (10 %) - как правило, лгуна и выдумщика - можно встретить среди коммивояжеров. Напротив, итальянцы-«свиньи» чрезмерно скромны и не уверены в себе. Таковых около 8 процентов, и чаще всего они встречаются среди домохозяек.

Ну, в Италии бегемоты водятся только в зоопарках, поэтому можно иногда и пошутить над ними и над собой. Куда чаще бывает не до смеха.

Некое семейство решило совершить туристический круиз по озеру Митирикви, что на юге Зимбабве. Но туристам не повезло. Решив сэкономить деньги, они купили на черном рынке некачественное дизельное топливо, которым и заправили свой катер. Надо же было такому случиться, что двигатель лодки заглох аккурат посреди озера. И семейство тут же стало объектом пристального внимания со стороны крокодилов и что еще хуже - бегемотов. Они окружили лодку, приблизившись к ней на расстояние нескольких метров. И злобно фыркали. А в лодке не было никакого оружия, чтобы отпугнуть любопытных. В итоге все семейство заработало сильнейшее нервное потрясение, проведя в их окружении 22 часа, пока не подоспели работники национального парка.

Как утверждают биологи, животный мир понемногу меняет свои привычки. Связано это и с плохой экологией, и с уничтожением привычных мест обитания, и с туристами, которые, несмотря на протесты и предупреждения национальных парков, нервируют зверей. Звери, конечно, приспосабливаются к новым условиям, но беда в том, что они просто не поспевают за изменениями окружающей среды. И происходят невероятные вещи.

Как сообщило национальное радио Эфиопии, 10 коров было убито бегемотами в провинции Каффа, что на юге страны. Удивительно, что постоянным нападениям этих животных почему-то подвергаются стада, принадлежащие жителям только одной деревни - Гинбо Вореда. Крестьяне увеличили количество пастухов, но это нисколько не изменило ситуацию. Бегемоты, будучи травоядными животными, продолжают убивать, а затем и поедать(!) коров. Случаев «мясоедения» среди них прежде не наблюдалось, и специалисты не могут найти никакого объяснения столь внезапной смене «диеты»...

Олег КРАСНОВ

Яндекс.Метрика