навигатор

Творчество моих друзей

krasnov_o_chervjahМир устроен очень сложно - это понятно уже всем. Но он устроен еще и тонко - настолько, что сами, не замечая того, мы наступаем на его хрупкие детали, среди которых нередко достается и червям.

В мире их насчитывается не менее 1800 видов. Сколько живет в наших краях, сказать трудно: одни полагают, что 3-4 вида, другие - 5-6, третьи не исключают и 10. Но важно не это. Важно то, что у нас обитают дождевые черви. Еще важнее, что они водятся в большом количестве.

 

БОРЦЫ ЗА УРОЖАИ

На одном гектаре хорошего чернозема копошатся до двух миллионов червей общей массой в три тонны. Эта масса выполняет колоссальную работу: пропуская через себя десятки кубометров земли в день, она облагораживает почву азотом и кальцием, поглощает яды, коими пичкает свою кормилицу человек, и сооружает километры подземных тоннелей, улучшая снабжение почвы воздухом. Доказано, что без червей урожайность была бы гораздо ниже, но ни в каких сельскохозяйственных планах на будущее они не фигурируют. Более того, каждый год, хотя и невольно, фермеры глушат своих помощников тоннами пестицидов.

Чарльз Дарвин посвятил их изучению без малого полвека и, в конце концов, сделал открытие, которое стало не менее судьбоносным для науки, чем его теория о происхождении видов. Суть открытия в том, что почвенный слой земли создали дождевые черви. А поскольку без почвы не было бы растений, а, следовательно, и животных, то, выходит, что именно черви - архитекторы нашего мира, который без них ну ни как не смог бы образоваться. В общем, хотим того или нет, а приходится признать, что своей жизнью мы обязаны ему - дождевому червю. И не удивительно, что в ряде стран функционируют «Общества друзей дождевого червя», в чьих ближайших планах, в частности, - сооружение памятников этим беспозвоночным.

Тем не менее для большинства людей слово «червь» остается синонимом ничтожества. И за это небрежение приходится, порой, очень серьезно расплачиваться. Что и происходит, в частности, на Среднем Западе США.

В тех краях дождевых червей не было более 10 тысяч лет - со времени окончания последнего ледникового периода. Когда в XIX веке их туда завезли, частью случайно, частью специально - для рыбной ловли, они немедленно занялись наведением порядка в неухоженной почве. Но беда в том, что в тонком слое нетронутой земли давным-давно образовались сообщества насекомых и микроорганизмов. Причем, сообщества - взаимосвязанные. А черви принялись так лихо перерабатывать лесную подстилку, что мелкие организмы, которые стоят в самом начале пищевой цепочки, не успевали воспроизводиться, и потому рацион более крупных животных год от года становился все скуднее и скуднее. В итоге, угроза голода погнала из Национальных парков насекомых, млекопитающих и птиц. Стал исчезать и сахарный клен - местная лесообразующая порода...

 

БОРЦЫ ЗА ЭКОЛОГИЮ

Мир, который с тонким искусством создали черви, имеет все шансы утонуть в мусоре, который человечество уже просто не знает куда девать. И спасти его от гибели могут, по мнению ученых, только сами черви.

Если, пропуская сквозь себя землю, дождевой червь ее облагораживает, то мусор покидает его чрево в виде гумуса, причем за сутки количество таким образом утилизированного мусора равно весу самого утилизатора. Но куда эффективнее работают специальные породы червей. В России таких уже три - «владимирский», «петербургский» и «брянский». Все они чрезвычайно прожорливы, но более всех «петербуржец», которому деликатесом кажутся даже городские стоки, разбавленные навозом, причем в «конечном продукте» нет ни глистов, ни опасных микробов!

В Америке с мусором разбираются красные черви, для которых сконструированы специальные «минифабрики». Типичная «фабрика» представляет собой несколько пластиковых подносов с дырявыми днищами, которые ставятся один на другой. Обычно таких подносов три, они вмещают до 20 тысяч червей. Верхний поднос закрывается крышкой - красные черви боятся дневного света и живут только в темной сырой среде. По этой же причине они совершенно безопасны для содержания в жилых помещениях: свет для них насколько губителен, что возможность наткнуться на скользких мусорщиков в хлебнице или в ящике для нижнего белья практически исключена.

В Штатах бизнес на таких червях набирает темпы: все больше американских семей, компаний, библиотек и даже тюрем используют их для переработки бытовых отходов: остатков еды, бумаги, картона, опавшей листвы и даже пыли, собранной пылесосом. «Минифабрики» с инструкцией по сборке в домашних условиях или в офисе можно купить в специализированных магазинах или заказать по почте. Средняя цена - от 19 долларов, в зависимости от количества подносов. Черви продаются отдельно: полкило красных «пролетариев» стоят примерно 20 баксов.

Но бытовой мусор это лишь часть работы червей по оздоровлению окружающей среды. Когда ученые из университета Ланкастера обнаружили в районе бывшего мышьякового рудника существ, окрашенных в ярко-жёлтый цвет, они подумали, что открыли неизвестный науке вид. Однако исследование показало, что их находка - обычные дождевые черви, необычная окраска которых вызвана повышенным содержанием мышьяка в почве. Далее оказалось, что изменению цвета червей способствуют и другие металлы. Например, свинец делает их черными, а цинк - почти прозрачными. При этом какой-либо патологии у червей не возникает, и крупная их колония способна эффективно очистить почву от вредных веществ - без вреда для себя. Правда, они хорошо усваивают только цинк и кадмий.

Сама собой возникла идея использовать их в качестве индикаторов для обнаружения тяжелых металлов в почве. Поэтому, если возле дома или на даче появятся дождевые черви необычной окраски, надо немедленно вызывать санэпидемстанцию.

 

КОГДА АДРЕНАЛИН ВЫДЕЛЯЕТСЯ ПРЯМО В БОТИНКИ

Долгое время они считалось существами из монгольского фольклора. Ученые никогда их не видели, а большинство людей, которым не повезло повстречаться с ними, уже никому ничего не расскажут: эти гигантские черви убивают на расстоянии. Редкие уцелевшие очевидцы говорят, что темно-красные твари своим видом напоминают внутренности животного. Отсюда и название - «олгой-хорхой», что по-монгольски означает «кишечный червь». На теле этого полуметрового существа невозможно различить ни головы, ни рта, ни глаз. Местные жители утверждают, что обычно он «плюется» смертельным ядом мгновенного действия, но иногда убивает жертву мощным электрическим разрядом. Живет в земле - в глубоких трещинах.

Широкую известность он получил с легкой руки советского писателя, геолога и палеонтолога Ивана Ефремова, который с 1946 по 1949 год принимал участие в изучении пустыни Гоби. Правда, увидеть таинственного монстра писателю не довелось, но на основе сведений, полученных от местных жителей, он довольно подробно описал его в своем фантастическом рассказе, который так и называется - «Олгой-хорхой». В нем повествуется о загадочной смерти двух участников экспедиции, которые слишком близко подошли к червям.

Есть предположение, что существуют несколько разновидностей олгоя, например, «щар-хорхой» - «желтый червь». В одной из своих книг монгольский ученый Дондогижин Цевегмид рассказывает реальную историю про погонщика верблюдов, который совершенно случайно заметил, что на его пути из отверстий в земле стали выползать огромные желтые черви. Обезумев от страха, он застыл на месте, и его тут же попытались взять в кольцо почти полсотни этих тварей. Только чудом бедняге удалось вырваться из окружения.

Подобные монстры живут, видимо, и в Европе. В «Новом справочнике для любителей природы и охоты», изданном в Баварии в 1936 году, есть описание странного существа, который значится под названием «штолленвурм» - подземный червь. Приведен даже рисунок этого червя, сделанный после обобщения свидетельств более 60 очевидцев.

Тело сигарообразной формы. Длина не более метра. Хвост - короткий и толстый. Шеи нет, голова приплюснута, на ней - два огромных шаровидных глаза и грозная зубастая пасть. Спина коричневого цвета, брюхо - бежевого. Завидев людей, он принимался шипеть, подобно змее, был агрессивен и прыгуч.

В остальном описания расходились. Одни утверждали, что у червя были лапы - тонкие и короткие, другие не сомневались, что лап не было. Некоторые уверяли, что он покрыт чешуей, большинство же полагало, что червь голый. Кое-кто считал, что существо «способно убить человека одним только дыханием», остальные очевидцы над этим только посмеивались. Как бы там ни было, но ни поймать, ни сфотографировать подземного червя не удалось до сих пор.

 

ОН НЕ УМЕР, ПРОСТО У НЕГО ВСЕГДА ТАКАЯ ЭЛЕКТРОЭНЦЕФАЛОГРАММА

Что говорить о таинственных червях-монстрах, когда загадкой для науки остаются обыкновенные дождевые черви! Непонятно, например, почему они выползают на поверхность во время дождя. Боятся сырости? Но внутреннее устройство червя напоминает конструкцию подводной лодки, а, кроме того, он может прожить в воде 140 дней - и без пищи. Может, дождь им просто нравится? Может. Но такое объяснение не нравится науке. А еще черви любят лунный свет. Почему? Даже не спрашивайте - этого никто не знает, тем не менее в полнолуние мириады червей выползают им полюбоваться.

Считается, что у дождевого червя нервная система устроена так просто, что проще некуда, и если червяка разрезать пополам, он спокойно продолжит свое существование. В связи с этим возникает вопрос: чувствует ли червяк боль? Одни биологи уверены, что нет. Даже, говорят они, когда его насаживают на крючок, он, болезный, боли не чувствует. Другие уточняют: он, конечно, чувствует нечто, похожее на боль, ибо начинает дергаться, но его жизни это не мешает. Как же так - не мешает? Да и что может походить на боль кроме боли?

Половинки же червяка начинают расти сами по себе, и в итоге из одного образуются два. И это еще одна загадка «ничтожества»: механизм своей так называемой регенерации он умело скрывает от ученых, несмотря на то, что с мозгами у нашего героя вроде как жуткий дефицит - в том смысле, что их количество невелико. Что же касается качества, то это большой вопрос. Во всяком случае, кроты, запасая на зиму червей, первым делом откусывают им головы - на всякий случай, чтобы не сообразили как убежать, а затем сотнями замуровывают их в стенах своих нор. Кстати, сотня штук - это немало: бывает, что дождевые черви достигают полуметра в длину (в тропиках - до 2-3 метров). Без голов они особо не ползают, но и не умирают - живые консервы, словом. Как раз тот случай, когда уверенность в завтрашнем дне скорее огорчает, чем радует. Так и сидят бедняги в своих узилищах, всю зиму подкармливая собой тощающую плоть крота.

Самая большая тайна червей - их гермафродитизм: в каждой особи есть и мужское и женское начало. Удивительная особенность для мира, где почти все виды живых существ обладают банальной сексуальной ориентацией, т.е. поделены на самцов и самок! Зато, когда приходит брачная пора, черви могут блеснуть своим умением: бывает, что половой акт длится до тех пор, пока органы воспроизводства не срастаются. Воистину, супружеский долг у червей с годами не накапливается!

***

И еще об одной тонкости бытия. Случается, что муравьи подхватывают заразу: микроскопического паразита, который относится к классу трематод - плоских червей. Хотя этот червячок и живет в муравье с удовольствием, но размножаться он способен только в печени овцы. Такая, вот, шутка природы. Как же попасть ему в овечью печень, если овцы муравьями не питаются? Задача явно не для убогого интеллекта, и паразит решает ее блестяще. Когда наступает брачная пора, он заползает в мозг муравью. Что он там делает - неведомо, но муравей, словно подчиняясь чьей-то злой воле, бегом бежит на овечье пастбище, взбирается на самую высокую травинку и покорно замирает, поджидая пасущихся поблизости овец...

Согласитесь, что уж кто-кто, а этот червячок имеет полное право заявить во всеуслышание: «Не нужно спускаться до моего уровня. Оставайтесь на дереве»!

Олег Краснов

Яндекс.Метрика